Estudo sugere que o uso de dispositivos móveis como iPads, pode atrasar a fala dos bebês

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Qualquer um que crie uma criança hoje tem provavelmente preocupação sobre o tempo de tela e se perguntou sobre o impacto de dispositivos em nossas crianças. A tecnologia afeta seus cérebros? Limita seu desenvolvimento social? Poderia prejudicá-los emocionalmente? Poderia atrasar quando eles começam a falar? Essas perguntas foram respondidas através de um novo estudo divulgado na Reunião de Sociedades Acadêmicas Pediátricas de 2017.

O estudo descobriu que quanto mais tempo as crianças entre as idades de seis meses e dois anos passaram usando dispositivos móveis como smartphones, iPads e jogos eletrônicos, mais dificuldade elas tinham para falar.

“Acredito que é o primeiro estudo a examinar o dispositivo de mídia móvel e atraso de comunicação em crianças”, disse a Dra. Catherine Birken, investigadora sênior do estudo e pediatra do Hospital for Sick Children em Toronto, Ontário. “É a primeira vez que lançamos luz sobre essa questão potencial”.

No estudo, que envolveu quase 900 crianças, os pais relataram a quantidade de tempo que seus filhos passaram usando os dispositivos em minutos por dia aos 18 meses de idade. Em seguida, os pesquisadores usaram uma lista de verificação para bebês, uma ferramenta de rastreamento valida, para avaliar o desenvolvimento da linguagem das crianças também aos 18 meses. Eles olharam para uma variedade de coisas, incluindo se a criança usa sons ou palavras para chamar atenção ou pedir ajuda, e quantas palavras a criança usa.

20% das crianças gastaram uma média de 28 minutos por dia usando dispositivos móveis, segundo os dados do estudo. Cada aumento de 30 minutos no tempo diário de uso de um dispositivo móvel foi associado a um risco aumentado de 49% do que os pesquisadores chamam de atraso da fala expressiva, que está usando sons e palavras. O estudo não encontrou qualquer ligação entre o uso de um dispositivos móveis e outras áreas de comunicação, como gestos, linguagem corporal e interação social.

“Precisamos de uma pesquisa mais definitiva”, salientou a pesquisadora. Birken, que também é professora associada de pediatria na Universidade de Toronto, ressaltou que, embora seu estudo mostre que parece haver uma relação entre o uso de dispositivos móveis e atrasos de comunicação em bebês, é preciso investigar muito mais para determinar se o dispositivo usado realmente está causando o atraso de fala.

Pesquisas adicionais também precisam analisar o conteúdo que as crianças estão revisando e se estão usando aparelhos com um pai ou um cuidador presente, relatou a pesquisadora. “Acho que para desenvolver as evidências para informar os pais e médicos sobre o que recomendar, precisamos de pesquisas mais definitivas”, disse Birken. “Você precisa de provas, você precisa de boas provas, pelo menos de estudos longitudinais, mas isso, pelo menos, essa descoberta é para identificar uma associação e apoiar a recomendação atual” da Academia Americana de Pediatria.

Esse grupo não recomenda nenhum tipo de dispositivo móvel, exceto vídeos de conversas entre os familiares, para crianças menores de 18 meses. A academia alerta que o ruído e a atividade de um dispositivo móvel podem ser uma grande distração para o bebê podendo causar uma desconexão entre eles e seus pais.