Lançamento de foguete usado pela SpaceX é uma “enorme revolução no voo espacial”

A emoção, a ânsia e, no final, a exuberância dos funcionários na sede da SpaceX em Hawthorne, Califórnia, foi como os jogadores no campo quando eles ganham o Super Bowl, ficando praticamente saciados com os aplausos e o júbilo. E o que a SpaceX fez, foi indiscutivelmente muito maior do que ganhar o Super Bowl da indústria espacial comercial muito competitiva.

Depois de muitos anos desembarcando seus foguetes de reforço em uma plataformas de pouso, a SpaceX usou um desses foguetes para lançá-lo no espaço novamente.

Phil Larson, da Universidade do Colorado, assessor espacial do ex-presidente Barack Obama, compara-o ao voo do primeiro avião em Kitty Hawk. “Eu acho que este é um grande negócio para a indústria espacial”, disse Larson. “E não é um estiramento para dizer que este é um momento único. Isso nunca foi feito antes.”

Para a totalidade da história do espaço, quase sempre, o foguete gasto caiu no Oceano Atlântico e foi deixado no fundo do mar. O CEO da SpaceX, Elon Musk, comparou isso com gastar centenas de milhões de dólares para um novo 747, voando de Los Angeles para Nova York uma vez e depois jogando-o fora.

Após o relançamento de um foguete reutilizado, Musk realizou o que ele e sua equipe têm tentado realizar por 15 anos. “Isso significa que você pode voar e voar de volta um impulsionador da classe orbital, que é a parte mais cara do foguete”, disse Musk. “Esta vai ser, em última instância, uma enorme revolução no voo espacial”.

Após o primeiro estágio reciclado do foguete, a segunda etapa é enviar um satélite de telecomunicações SES-10 para a órbita – o primeiro estágio desceu de volta à Terra e aterrissou na nave espacial autônoma do SpaceX no Atlântico, utilizando propulsão retro supersônica”.

Em 14 tentativas de fazer isso, SpaceX conseguiu nove vezes. Agora que o relançamento de impulsionadores de foguetes anteriormente gastos foi provado ser viável e bem sucedido, a SpaceX pretende reutilizar foguetes de 20 a 30 vezes.

Os foguetes do primeiro estágio do SpaceX Falcon 9 contêm todos os motores principais e a maior parte do combustível, representando pelo menos 30% do custo total para enviar algo para o espaço. Para empresas de satélites que usam foguetes SpaceX para lançar sua carga útil, isso é estimado para reduzir o custo da missão de cerca de US $ 60 milhões para cerca de US $ 40 milhões.

“Isso vai abrir uma nova economia no espaço”, diz Larson. “A indústria de satélites comerciais é mais de US $ 100 bilhões por ano. Todo um setor da indústria privada se beneficiará. Se você pode reduzir esse custo para acessar o espaço de forma dramática, basta pensar em onde esses dólares podem ser gastos na invenção de novas tecnologias e dar dinheiro de volta para o consumidor (e contribuinte.)”