Especialista explora a experiência do déjà vu

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Tirado do francês para ‘já visto’, o déjà vu é um dos grupos de abordagens de memória. Cinquenta pesquisas diferentes sugerem que cerca de dois terços das pessoas saudáveis já experimentaram um déjà vu em um momento ou outro. Para a maioria, é descartado como uma curiosidade ou uma ilusão cognitiva levemente interessante.

Enquanto ele é instantâneo e fugaz, o déjà vécu (já vivido) é muito mais preocupante. Ao contrário do déjà vu, o déjà vécu envolve a sensação de que uma série completa de eventos já foram vivida antes. Além disso, falta tanto o aspecto surpreendente quanto a qualidade do déjà vu.

Uma característica definidora da experiência normal do déjà vu é a capacidade de discernir que não é real. Ao encontrar o déjà vu, o cérebro recorre a uma espécie de verificação sensorial, buscando evidências objetivas da experiência anterior e depois desconsiderando-a como a ilusão de que é. As pessoas com déjà vécu foram conhecidas por perder completamente essa habilidade.

O professor Chris Moulin, um dos principais especialistas em experiência de déjà vu, descreve um paciente que encontrou enquanto trabalhava em uma clínica de memória em um hospital em Bath, na Inglaterra. Em 2000, Moulin recebeu uma carta de um GP local referente a um ex-engenheiro de 80 anos conhecido como AKP. Como resultado da morte gradual das células cerebrais causada pela demência, o AKP agora sofria de déjà vu e de um perpétuo déjà vécu.

AKP afirmou que ele havia desistido de assistir televisão ou de ler jornal porque sabia o que estava prestes a acontecer. “Sua esposa disse que ele era alguém que sentia como se tudo em sua vida tivesse acontecido antes”, diz Moulin, agora no Laboratório de Psicologia e Neuro Conhecimento do CNRS em Grenoble. O AKP era resistente à ideia de visitar a clínica porque ele sentia como se ele já estivesse lá, apesar do fato de ele nunca ter tido. Ao ser apresentado a Moulin pela primeira vez, o homem afirmou ser capaz de fornecer detalhes específicos de ocasiões onde eles se encontraram antes.

O AKP manteve alguma autoconsciência. “Sua esposa perguntaria a ele como ele poderia saber o que aconteceria em um programa de televisão se ele nunca tivesse visto isso antes”, diz Moulin, “para o qual ele responderia:” Como eu saberia? Eu tenho um problema de memória”.

“Naquele dia no parque, onde eu sofri a minha primeira convulsão, minha visão do cobertor de piquenique e do campo de trigo desapareceu quando um paramédico começou a sacudir meu ombro. Apesar de minhas lembranças terem sido alucinações, elas ainda se sentiam tão válidas como qualquer lembrança verdadeiramente autobiográfica”, diz AKP. Moulin classifica isso como uma forma de experiência já em que uma imagem está de alguma forma imbuída de um senso de realidade.

“Nosso sentimento é que o déjà vu é causado por uma sensação de familiaridade”, diz ele. “Ao invés de apenas sentir que algo tem um sentimento de passado sobre isso, algo vem à mente que tem uma característica fenomenológica, de modo que parece ser uma reminiscência real”.

Após seu primeiro encontro com o AKP, Moulin começou a se interessar pelas causas do déjà vu e como os sentimentos subjetivos podem interferir nos processos de memória do dia a dia. Descobrindo que havia muito pouca literatura credível descrevendo as causas do déjà vu, Moulin e colegas no Laboratório de Linguagem e Memória do Instituto de Ciências Psicológicas da Universidade de Leeds, começaram a estudar epilépticos e outros sofredores de defeitos de memória profundos para desenhar conclusões sobre experiências de déjà vu no cérebro saudável e explorar o que isso significa para o funcionamento da consciência em geral.