Novos relatórios podem ajudar homens a escolher o tratamento de câncer de próstata

Uma vez diagnosticado com câncer de próstata, os homens muitas vezes enfrentam uma decisão difícil de escolher o melhor tratamento. Devem eles passar por cirurgia, radiação ou simplesmente observar para ver se a doença se espalha. Dois novos estudos dão aos médicos e pacientes as informações mais claras sobre os possíveis efeitos adversos dessas opções.

Pesquisadores da Universidade de Vanderbilt estudaram os efeitos colaterais do tratamento em mais de 2.500 homens diagnosticados com câncer de próstata em estágio inicial ou câncer em que a doença ainda não se espalhou para fora da próstata, de acordo com os resultados publicados na revista Journal of the American Medical Association.

Os pacientes receberam cirurgia, radiação, ou simplesmente foram observados pelo médico. Após três anos, aqueles que receberam cirurgia tiveram maiores problemas sexuais e incontinência urinária. No entanto, ao analisar outros problemas, tais como complicações intestinais, perturbações hormonais, ou outras deteriorações da qualidade de vida, após um ano não houve diferenças significativas entre os grupos.

Um estudo semelhante conduzido pelo Dr. Ronald Chen na Universidade da Carolina do Norte em Chapel Hill analisou mais de 1.100 homens diagnosticados com câncer de próstata precoce de janeiro de 2011 até junho de 2013. Como o estudo de Vanderbilt, a cirurgia mostrou estar associada a mais disfunção sexual e incontinência urinária. Apesar desses efeitos colaterais, as diferenças na qualidade de vida geral tendem a diminuir com o tempo.

Os resultados mostram que os homens não devem se concentrar em um tratamento específico de efeitos colaterais imediatos, o urologista Dr. Daniel Barocas, principal autor do estudo Vanderbilt disse à NBC News. Em vez disso, os pacientes devem ter uma discussão com seus médicos onde problemas de qualidade de vida como disfunção sexual são pesados contra a eficácia de um tratamento.

“Se o câncer de próstata te mata, geralmente o faz no futuro”, disse Barocas. “Precisamos pensar a longo prazo”.

O problema é que muitas das opções de tratamento apresentadas aos pacientes hoje em dia, são relativamente novas, com as cirurgias robóticas minimamente invasivas, disse Barocas. Estas cirurgias envolvem pequenas incisões combinadas com radiação que preserva a saúde do tecido que rodeia a próstata. Infelizmente, ainda não existem dados que medem a eficácia dessas novas opções, menos prejudiciais, para curar o câncer de um paciente.

O nível de risco inicial do doente para o desenvolvimento de uma doença agressiva, deve ser levada em conta ao tomar uma decisão de tratamento. “Para os homens de baixo risco a decisão fará bem independentemente do que fizerem”, disse Barocas. No entanto, indivíduos que podem ter um câncer de maior risco, podem ser empurrados para opções mais invasivas, como a cirurgia, para ajudar a conter a sua doença mais agressiva. Homens com história familiar de câncer, que são afro-americanos estão em maior risco de contrair a doença mais agressiva.